Honda CivicАвтомобілі подібного класу не дарма прозвали «запальничками» — незважаючи на відсутність додаткової підготовки, вони мають потужні моторами, добре опрацьованими елементами ходової частини, а також оптимальними настройками рульового управління, що дозволяють отримувати максимум задоволень від їзди. При цьому як Mazda 3, так і Honda Civic мають таку репутацію вже досить давно. Хоча Honda все ж має більший досвід у створенні драйверськіх автомобілів — перший Civic, який отримав величезну популярність у шанувальників активного стилю водіння, з’явився задовго до того, як виникло найменування Mazda 3. Однак ні для кого не секрет, що зі зміною поколінь автомобілі можуть втрачати навіть найбільш важливі свої переваги, включаючи відмінну динаміку і збалансований характер. Тому варто провести порівняльний тест, щоб дізнатися, яка машина більше підходить водіям, які віддають перевагу відчувати свою перевагу на дорозі — Мазда 3 або Хонда Цивік.

Силові агрегати Двигун Mazda 3 за довгі роки існування моделі майже не зазнав змін — хіба що збільшився його клас екологічної безпеки, що не має ні найменшого відношення до динаміки — або має? Відразу після старту автомобіль досить бадьоро спрямовується вперед — можна бути впевненим в тому, що 90% міських автомобілів програють вам «світлофорну гонку». Однак при помірному натисканні на педаль газу Mazda 3 досить швидко включає підвищену передачу, що дозволяє відсталим суперникам ліквідувати розрив. Може бути потрібно натиснути сильніше — однак на цей раз автомобілю від Mazda заважає електронний обмежувач, який стежить за обсягом викинутих назовні шкідливих вихлопних газів. Як тут не згадати першу Mazda 3, яка обходилася без всіх цих умовностей і давала своєму власникові повну свободу дій. Тепер варто випробувати характер машини на заміському шосе — і тут «трійка» нарешті потрапляє в свою стихію. Автоматична трансмісія вибирає оптимальну для Mazda 3 щабель, яка дозволяє економити паливо і повністю згладити ривки, які майже неминуче виникають при використанні досить потужного мотора. Розриву в потоці потужності майже немає — ось тільки якщо ви захочете зробити активний маневр і сильно натиснете педаль газу, «автомат» приблизно одну секунду зволікатиме, а потім перейде відразу на два щаблі вниз, забезпечивши бурхливе прискорення. Однак, навіть коли режим «kick-down» не задіяний, Mazda 3 дозволяє пересуватися без жодних обмежень завдяки впевненій тязі мотора на низьких оборотах. Необхідно обов’язково зазначити ще одну особливість Mazda 3, на цей раз відноситься до категорії негативних — при русі по місту ви навряд чи зможете втримати витрати пального нижче 10 літрів на 100 км, а на трасі цей показник коливається від 6 до 8 літрів в залежності від характеру водіння.

Відповісти на питання, який автомобіль зберіг більше своїх «фамільних рис» — Mazda 3 або Honda Civic, досить складно. Коли компанія Honda тільки впроваджувала свою новітню систему i-VTEC на моделі Civic, багато фахівців відзначали, що мотор немов би володіє двома різними характерами, що проявляються в певному діапазоні оборотів. Однак тепер цей ступінь сильно згладили — звичайно, в районі 3500 оборотів в хвилину відчувається невелика надбавка в потужності, однак недосвідчена людина, захоплений утриманням лідерства в потоці, може зовсім її не помітити. Зате у мотора Honda Civic обсягом 1,8 літра з’явилося те, чого йому раніше явно не вистачало — а саме, запас тяги на низьких оборотах. Завдяки цьому двигун Honda Civic тепер зовсім не обов’язково доводити до високих обертів, щоб спокійно їхати в місті, не стаючи на заваді для інших учасників транспортного потоку. Однак все відчуття від гарної опрацювання мотора може зіпсувати безнадійно застарілий автомат, який встановлюється на Honda Civic вже протягом декількох поколінь. П’ятиступінчастий агрегат Honda дозволяє утримувати високі обороти, рідко перемикається раніше ніж треба, і пристосовується до стилю водіння певного людини, але має дуже сильні затримками при перемиканні. Звичайно, зовні цього непомітно, але водієві весь час здається, що Civic злегка пригальмовує при зміні передавального числа, втрачаючи дорогоцінні мілісекунди. За містом Honda Civic ні в чому не поступається Mazda 3 — автомобіль забезпечує таке ж плавний рух, що не супроводжується жодними неприємними відчуттями. Крім того, при розгляді витрати палива стає помітним професіоналізм інженерів Honda, що займалися доопрацюванням мотора Civic — щоб довести витрата палива до 10 літрів в місті і 8 літрів на трасі потрібно дуже сильно постаратися, так як нормальні витрати пального у автомобіля на 2 літри менше в будь-якому режимі.